In memoriam: Cees Koppelaar (1939 - 2021)

Afgelopen maandag bereikte ons het verdrietige bericht dat op 81-jarige leeftijd Cees Koppelaar is overleden.

Cees was in de jaren zestig actief als atleet in de nationale ploeg op de 800 meter en de 4 x 400 meter estafette, maar in het trainersvak maakte hij pas echt naam. Tijdens zijn indrukwekkende loopbaan was hij onder andere bondscoach bij de Atletiekunie (middenafstandlopers) en looptrainer bij Ajax ten tijde van hoofdtrainers als Rinus Michels, Aad de Mos en Johan Cruijff. In die periode bracht hij spelers als Johan Cruijff, Sjaak Swart, Ruud Krol, Johan Neeskens, Marco van Basten, John Bosman en Frank Rijkaard de fijne kneepjes van het lopen bij.


Cees Koppelaar (rechts) in 1987 naast Ajax-hoofdtrainer Johan Cruijff en diens assistent Barry Hulshoff (foto: ANP)

Hij vervolgde zijn carrière in de hockeywereld. Eerst als hoofdcoach van Bloemendaal en Alkmaar en later als bondscoach van het nationale team van Ierland, een klein hockeyland dat hij naar het WK wist te loodsen. De laatste jaren van zijn werkzame leven (hij stopte daar pas mee toen hij al 79 was!) ging hij terug naar zijn roots als looptrainer en was hij actief bij RKC Waalwijk (voetbal), de nationale hockeyselecties (dames en heren) en Bloemendaal (hockey).

Cees was niet alleen die charismatische en bevlogen man en een grote naam in de sportwereld, maar ook de lieve vader van onze trainster Nelleke. Hij volgde de bezigheden van zijn dochter bij Statina in Culemborg op de voet en was zelf ook meerdere malen bij ons op de baan te vinden voor een leuke en leerzame (loop)clinic.


Cees Koppelaar (links) bij ons G-Topteam

Gerard (Smit) schreef ooit na zo’n clinic: ‘De boodschap van Cees Koppelaar was dat elke loper/loopster, of deze nu sprint of marathons loopt, daar waar dat kan ontspannen moet zijn. Lopen is vooral ontspanning en op het juiste moment (grondcontact) kracht leveren. Timing van voetplaatsing is belangrijker dan de maximale kracht bij grondcontact. Na ontspanningsoefeningen kreeg iedereen individueel tips om zijn/haar loopstijl te verbeteren. Opvallend daarbij was dat Cees al na een kwartier vrijwel iedereen bij naam wist te noemen. Het was voor alle deelnemers/-neemsters een inspirerende training!’


Cees Koppelaar (met pet) tussen onze oudere en jongere jeugd

Wij wensen Nelleke en alle familieleden, vrienden en andere naasten van Cees veel kracht en sterkte bij het verwerken van dit verlies.

Nieuws Overzicht